“发现”号升空2分钟后外挂燃料箱飞出神秘物

6天后判定能否安全返航 专家称飞行安全看返回状态 美国将用“乘员探索飞行器”代替航天飞机

美国宇航局高层和工程师们的心一下子就悬了起来:“发现”号升空2分钟后,航天飞机自携的一台摄像机突然拍到一大块“神秘脱落物”从外挂燃料箱上飞出,紧接着,又有一小片不怎么引人注目的“神秘脱落物”又从外挂燃料箱上溅飞,万幸的是,两块“神秘脱落物”没有撞到航天飞机的机身上。

发射中心的雷达也在同一时间捕捉到了“神秘脱落物”从外挂燃料箱上脱落飞出的信号。

美国宇航局先是声称,这两块碎片“可能是用于保护推进器的纸片”。然而,这一说明很快就遭到了宇航专家的强烈质疑,数小时后,美国宇航局传出消息说,在26日的发射升空过程中,“发现”号上脱落下来一小块防热瓦和一大块碎片。

美国宇航局航天飞机专家约翰·查侬表示,脱落下来的隔热瓦大约1.5英寸见方,可能是从航天飞机机鼻端右侧起落架上脱落的。另一段录像拍到的碎片是从何处脱落目前尚不清楚,但似乎是火箭与航天飞机分离时,随之落下的。

美国宇航局长格里芬承认,这次发射承载着太多的重担:航天飞机计划,国际空间站补给,布什总统将宇航员送往月球和火星的雄心,7名宇航员的生命:“那是我们的希望,是我们的妄想,是我们的未来。”

与以往不同的是,美国宇航局在“发现”号升空后没有举行例行的发射宴会。格里芬说:“不到航天飞机最后着陆,不能说它是成功的飞行。”文/雪莲

中国宇航学会的一位负责人田先生告诉本报,航天飞机在夏季发射应该采取一定的保护措施,“发现”号在夏季发射,在飞机的燃料箱外涂有保护层是为了防止飞船起飞时飞机过热而采取的保护措施。而有的飞船外面涂一些材料则是为了保温,比如中国2003年发射的神舟五号飞船。

他认为,发射时飞船上掉下一些碎片属于正常范围,一般飞行器起飞前都有一些毛病,但是起飞前脱落一些东西对飞行器的危害并不大。他认为,飞行器的真正安全要看返回时的状态。文/ 单金良

今晨,本报记者就此事采访美国宇航局约翰逊航天中心时获悉,目前还看不出这些碎片危及“发现”号的正常飞行。

位于美国休斯敦的约翰逊航天中心负责地面对“发现”号的12天24小时全天候监控工作。航天中心新闻官詹姆斯·罗斯塔哈告诉本报记者说,美国宇航局通过地面照相机、雷达、飞机以及“发现”号提供的100多只相机拍摄的图像发现,“发现”号升空不久发现了一些碎片脱落。“我们只发现了一个较大的碎片,也可能有一些小型碎片尚未发现,这需要我们的技术人员分析数据。目前还看不出对航天飞机有任何影响。” 罗斯塔哈说。

罗斯塔哈表示,从明天开始,美国宇航局将组织专家仔细分析录像和照片记录,明天下午公布初步的结果。其中,本周三“发现”号将对接国际空间站,国际空间站对航天飞机的拍摄记录将成为重要的数据。周四,美国宇航局将利用加拿大的轨道感应系统获取更多的信息。

新闻官艾米克·奈维尔斯告诉本报说,这些数据将最终在本周日完成。当问及为何需要这么长的时间时,她表示,他们不得不花费大量的时间彻底察看数据。

美国多年的实践证明,航天飞机并不是一种理想的天地往返运输工具,它技术复杂、安全可靠性低、很多方面都没有达到原定的设计要求,特别是没有能大幅度降低载人航天的费用,所以美国宇航局计划将于2010年让航天飞机退役,并计划发展新一代航天器,用以取代目前的航天飞机。

在美国新的太空计划中将重返月球并最终登陆火星作为重要目标。美国决定在航天飞机2010年退役后,使用“乘员探索飞行器”接替它的任务,计划在2008年发射样机,2011年首次无人飞行,2014年实现首次载人飞行。

这种“乘员探索险飞行器”的任务主要是将航天员送到月球和火星。“乘员探险飞行器”不是一个航天器,而是一组航天器。“ 乘员探险飞行器”的基本功能是将航天员送上地球轨道并安全返回,但又能在不同环境下完成不同任务。文/灵杭

如果美国宇航局确定“发现”号防热瓦脱落且损坏了机身的话,这套工具能让宇航员在太空中修补损坏的防热瓦,确保其安全返回。

如果断定“发现”号受到的损伤无法修复的线名机组成员将不得不避难国际空间站,等着俄罗斯联盟号飞船营救。

“亚特兰蒂斯”号航天飞机有一整套的营救方案,并且已经做好营救的准备。如果真的出烦,那么该航天飞机在将一个月内升空,将7名宇航员全部接回地球。